El plomo es más dañino de lo que imagina

Por: Dr. Joseph Mercola

De acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), casi 535,000 niños con entre edades 1 a 5 años tienen niveles de plomo en la sangre lo suficientemente elevados como para perjudicar su salud; 24 millones de hogares contienen pintura a base de plomo y gran cantidad de polvo contaminado.

Los costos para la comunidad debido a la intoxicación por plomo en niños incluyen hasta US$53 mil millones en costos adicionales por servicios de atención médica, US$35 mil millones por pérdidas de ingresos tributarios, US$146 millones por costos de educación especial y costos directos por delitos, estimados en $1.7 mil millones.

Según los CDC, no hay prueba de que haya algún nivel de plomo en la sangre que sea seguro para niños o adultos. Los niños expuestos al plomo tienen un mayor riesgo de recibir daño en su sistema nervioso, desarrollo cognitivo y cerebral, así como retrasar su crecimiento y desarrollo, y presentar problemas del habla y audición.

Este estudio demuestra que el plomo es una grave amenaza para niños y adultos

Los investigadores recolectaron datos durante 20 años a través de tomar una muestra representativa de más de 14 000 adultos a nivel nacional, quienes se inscribieron en la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición entre 1988 y 1994.

Cada uno de los participantes fue sometido a pruebas médicas, incluyendo la cuantificación de niveles de plomo en la sangre. Después de analizar los datos, los investigadores descubrieron un vínculo entre exponerse a bajos niveles de plomo y tener un mayor riesgo de muerte prematura.

Células cerebrales y vasos sanguíneos

Los científicos no solo incluyeron la mortalidad por enfermedades cardíacas, sino también por múltiples causas; y descubrieron que los niveles más elevados de plomo en la sangre estaban relacionados con más de 410,000 muertes al año, que era 10 veces más de lo que se había calculado anteriormente, y que era una estimación muy cercana a la cantidad de 480,000 muertes por tabaquismo al año.

Si bien, llevar una alimentación que no es saludable, tener el hábito de fumar y no hacer ejercicio son elementos que contribuyen a las enfermedades cardiovasculares, es posible que los factores ambientales también eleven el riesgo de problemas cardíacos.

Los bebés se encuentran en mayor riesgo de desarrollar trastornos cognitivos, pero los adultos también corren el riesgo de intoxicación por plomo al tener niveles más altos de plomo en la sangre.

Su suministro de agua podría elevar su riesgo de contaminación por múltiples sustancias tóxicas

A través de un estudio que recolectó datos durante más de 30 años, los investigadores encontraron que casi el 8 % de los habitantes en los Estados Unidos bebía agua que infringía los estándares de salud.

Este estudio fue el primero en evaluar los incumplimientos en la calidad del agua potable a nivel nacional, al observar omisiones en 17 900 sistemas comunitarios de agua. Se descubrió que, en cualquier punto del período 1982 a 2015, en el que se recopilaron los datos, habían resultado afectadas entre 9 y 45 millones de personas.

La gasolina con plomo ha intoxicado a la población

El plomo se agregó a la gasolina, a pesar de ser uno de los elementos tóxicos más conocidos desde hace 2,000 años hasta que se suscitaron intoxicaciones ocupacionales durante la revolución industrial. El plomo fue utilizado en la gasolina durante casi 80 años, mientras contaminaba el aire que respiraban niños y adultos.

Aunque había otras soluciones menos tóxicas para el problema de la detonación del motor, se eligió el plomo como un aditivo para la gasolina ya que era el más económico, y eso le permitió a la industria petrolera controlar tanto el producto como sus ganancias.

Estrategias para evitar exponerse al plomo

La cuestión de prevenir la intoxicación por plomo es un asunto urgente, ya sea que hayan o no niños pequeños en su hogar. Los adultos también tienen efectos negativos debido a la contaminación por plomo, entre los que incluyen disfunción neurológica y daño cardiovascular.

La Facultad de Medicina de Harvard proporciona las siguientes sugerencias para protegerse a usted y su familia contra la exposición al plomo:

  • Si su casa fue construida antes de 1978 debe solicitar que sea inspeccionada para determinar si tiene pintura con plomo
  • La pintura con plomo debe ser eliminada por un profesional certificado para garantizar su seguridad. El polvo es altamente tóxico; para obtener más información al respecto puede consultar la página de la EPA “Lead-Based Paint Activities Professionals”
  • Solicite el análisis de su agua para comprobar la presencia de plomo
  • Considere que ciertos objetos domésticos también podrían contener plomo. Para obtener información cuales son los productos que contienen plomo y los retiros comerciales, consulte el sitio web de la Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor
  • Realice pruebas en usted y su hijo para detectar la presencia de plomo. Idealmente, deben realizarse análisis en todos los niños que tengan la edad de 1 a 2 años, y nuevamente entre los 3 y 4 años, si viven en una casa más antigua.

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